Wat is PLC?

 

Wat is een PLC?

Een PLC (programmable logic controller) is een computer met een microprocessor. Een PLC heeft doorgaans ingangen waardoor informatie binnenkomt en uitgangen waarmee PLC-acties doorgegeven worden. Een PLC kan klein zijn en slechts enkele in- en uitgangen hebben maar ook veel groter, tot wel PLC’s met tienduizend in- en uitgangen. Dergelijke systemen zijn vaak speciaal ontworpen om specifieke machines en (productie)processen te beheersen.

Hoe werkt een PLC?

Een PLC bestaat dus uit twee delen: een processor of CPU (central processing unit) en in- en uitgangen. Deze in- en uitgangen worden ook wel I/O (input/output) genoemd. Deze twee delen kunnen deel zijn van een PLC-module of verdeeld zijn over meerdere modules. De verschillende modules kunnen zelfs op grote afstand van elkaar verwijderd zijn. In dat geval zijn de CPU- en I/O-modules verbonden door middel van datakabels.

Werken met PLC

Een PLC ontstaat natuurlijk niet vanzelf. Een PLC doorloopt namelijk een vaste cyclus. Deze cyclus moet daarvoor natuurlijk wel eerst geprogrammeerd worden. Het programmeren van een PLC wordt in de meeste gevallen gedaan met behulp van een applicatie op een laptop- of desktopcomputer-PLC.  De laptop of desktopcomputer kunnen met elkaar communiceren via Ethernet. Het programmeren van een PLC heeft heel wat voeten in de aarde. Dit komt ook omdat PLC-fabrikanten verschillende logica gebruiken voor het aansturen van de PLC. Hoewel deze logica in grote lijnen overeenkomt, liggen de details van PLC-logica per fabrikant vaak ver uit elkaar. Een complex vakgebied dus. Om deze reden houden al dan niet gespecialiseerde Software Engineers zich hiermee mee bezig.