Christiaan Wiers over zijn rol als team leader in het Vattenffall Solar Team

17 studenten van de TU-Delft, een zonneauto en een bloedstollende race door het zinderende Marokkaanse landschap: maandag 25 oktober gaat voor het Vattenffall Solar Team de Solar Challenge Morocco van start. Wij spraken met teamcaptain Christiaan Wiers over leiderschap, duurzaamheid en winnen.

Teamcaptain van het Solar team. Waarom jij?

Als teamcaptain moet ik er –samen met teamcoach Marc Lammers- voor zorgen dat we als een topteam kunnen performen. Van wat ik van anderen heb vernomen, is dat ik goed met verschillende typen persoonlijkheden om kan gaan. Ik ben iemand die mensen makkelijk kan aanvoelen, dus dat zou de reden kunnen zijn dat ik tot teamcaptain gekozen ben. En dat is natuurlijk een mooi compliment.

Hoe maak je van dit team een hecht team?

Veel met mensen praten. Even wandelen, koffiedrinken. Gewoon om te peilen hoe het gaat en hoe iemand in z'n vel zit. Hoe zit het met de werkdruk? Op dat soort zaken probeer ik actief te letten. Mochten er dingen aan de hand zijn, dan kan ik er op die manier tijdig bij zijn.

Hoe combineer je deze rol met je studie?

Ik studeer nu even niet. De meeste van ons hebben hun bachelor gehaald en zetten nu anderhalf jaar hun studie op hold om deel te kunnen nemen in dit team. Eigenlijk een soort bestuursjaar. En na de race weer door voor een master.

Niks missen van Brunel? Volg ons op Instagram

Klinkt best druk. Moet je er veel voor laten?

Het leven staat behoorlijk in het teken van Nuna. Tegelijkertijd is het ook een heel mooie fase, want je hebt steeds meer het gevoel dat het ‘voor het echie’ wordt. Je hebt minder tijd, het is echt drukker. Maar het uitgangspunt blijft dat wij als team dit allemaal heel erg gaaf vinden en er een enorme kick van krijgen om aan zo'n project te werken. Dat hebben we er met liefde voor over.

Wat brengt deze ervaring jou?

Ik ben een TU-student. Ik heb de afgelopen drie jaar tijdens mijn bachelor heel veel gerekend. Berekeningen over krachten, energieopslag en nog veel meer. Ik heb op technisch gebied dus al relatief veel geleerd, maar ik ontwikkel me juist dit jaar op zoveel meer aspecten. Je maakt echt een heel steile leercurve door. Juist ook buiten de engineering. Hoe werk je effectief met elkaar samen? Hoe kan je een sterk team vormen? Dit zijn allemaal dingen die ik niet in de collegebanken heb geleerd, maar nu krijg ik dat wel allemaal mee. Marc Lammers speelt daar een belangrijke rol in. Maar ik leer ook veel door met oud-teamleden te spreken.

Wat leer je van de oud-teamleden?

Een van de oud-teamleden zei me ooit: 'Je moet altijd proberen de stichting iets mooier achter te laten dan hoe je het aantrof'. Die zin helpt me vaak om dingen in perspectief te zien. Als je bijvoorbeeld tijd stopt in dingen die je niet meteen terugziet in de zonneauto, maar weldegelijk enorm waardevol zijn. Dat geldt niet alleen voor mezelf, maar ook voor teamleden. Ik help ze zich daar ook bewust van te worden. 'He, je doet supergoede dingen voor deze Nuna, maar ook voor de Nuna daarop'. En dat is minstens zo belangrijk.

Hoe ben je gemotiveerd gebleven, terwijl de Solar Race door corona lange tijd op losse schroeven stond?

De race is de kers op de taart. Maar de ontwikkeling die je doormaakt, de gave momenten die je met elkaar beleeft, dat gebeurt allemaal al tijdens het jaar voorafgaand. Tijdens de race wil je jezelf kunnen meten met andere studenten, andere universiteiten en andere teams die hetzelfde hebben geprobeerd. En dan hoop je natuurlijk de beste te kunnen zijn. Dat is zeker ons doel, maar een nog groter doel is mensen te kunnen inspireren over duurzame energie en technische innovatie.

"Wat mooi is aan de samenwerking met Brunel, is dat we samen naar manieren kunnen gaan zoeken om zoveel mogelijk mensen te kunnen gaan inspireren op het gebied van duurzaamheid en innovatie."

Christiaan Wiers

Wat is jouw persoonlijke drijfveer om het verhaal van duurzaamheid te vertellen?

Door mijn plek in het Solar Team heb ik gezien wat er allemaal mogelijk is. Daardoor vraag je je af: 'We zien het al, er zit een goede trend in, maar waarom gaat het niet sneller?’ Je realiseert je tijdens dit project echt heel erg wat er al mogelijk is op het gebied van duurzame energie. Zoals in Australië, waar je met alleen de energie van de zon 3000 km kan afleggen in vijf dagen tijd. Met alléén maar zonlicht! Dan ga je wel beseffen dat we in de goede richting zitten, maar dat we er nog niet zijn. Het zou echt nog sneller kunnen.

Wat kunnen we als maatschappij doen?

Persoonlijk denk ik dat het een combinatie zal zijn van het aanboren van meerdere duurzame energiebronnen. En dat ook gewoon durven. Niet te veel ‘ja maar’, maar gewoon gaan.

Bestuur jij zelf de Nuna 11?

Ik bestuur zelf de Nuna 11 niet tijdens de wedstrijd, maar zit in een volgauto erachter. Dat ik zelf niet rij is heel simpel: er zijn andere mensen die dat beter kunnen dan ik. Bovendien zijn er ook best wat criteria om bestuurder van de Nuna 11 te mogen zijn. Je mag niet zwaarder zijn dan 80 kilogram en als je daar onder zit dan wordt je gewicht aangevuld tot 80 kilogram. Op die manier hou je het hele speelveld eerlijk.

Hoe bepalen jullie welke coureurs de race gaan rijden?

Aan het begin van het jaar rijden we met het hele team met een oude Nuna om te kijken hoe iedereen rijdt. Maar er zijn meer aspecten die ertoe doen. Belangrijk voor een goede coureur is duidelijke communicatie. En stressbestendig zijn. We rijden met een auto voor en achter Nuna. Nuna heeft bijvoorbeeld geen zijspiegels, dus je vertrouwt volledig op die twee auto's met wat je wel en niet kan zien. Ook hebben we bijvoorbeeld strategen, die berekenen de meest ideale snelheid. Je gaat als bestuurder echt op hun woorden af om de ideale snelheid te rijden. Je moet op elkaar vertrouwen. Stel, er is iets met Nuna. Je hoort bijvoorbeeld een gek geluid. Je maakt dan als team echt het verschil als je kort en bondig kan communiceren. Wat voor je geluid hoor je? Waar komt het vandaan? Is het een ritmisch geluid of klinkt het slechts af en toe? De coureur communiceert dat naar de volgauto en op die manier kunnen wij een inschatting maken of we door kunnen rijden naar de volgende stop of dat we de auto aan de kant moeten zetten. Er wordt op die manier nagedacht over het oplossen van het probleem.

Waar ben je het meest trots op?

Het eindproduct zelf. Dat we dit in zo'n uitdagend jaar voor elkaar hebben gebokst, dat is echt wel heel erg gaaf. En als je dan ziet wat voor sterk team we zijn, dan is dat bijzonder. Dit is een tijd waarin we heel veel afstand van elkaar hebben moeten houden. Ondanks dat zijn we een krachtig team geworden.

Brunel is nu één van jullie partners, maar wordt vanaf begin 2022 hoofdsponsor. Wat kan Brunel halen uit de samenwerking met jullie?

Het is gaaf om te merken hoeveel kennis en specialisme Brunel heeft op het gebied van engineering, maar ook op zoveel andere vlakken. Net als wij heeft Brunel passie voor complexe projecten. Wat mooi is aan de samenwerking, is dat we samen naar manieren kunnen gaan zoeken om zoveel mogelijk mensen te kunnen gaan inspireren op het gebied van duurzaamheid en innovatie.

Vertel me meer over Brunel!

Wie inspireert jou op het gebied van duurzaamheid en innovatie?

Misschien is het een beetje een clichévoorbeeld, maar wat Elon Musk doet vind ik wel waanzinnig knap. Veel deelnemers van vorige teams werken nu ook bij Tesla. Elon Musk is zo'n do-er. Hij gelooft ergens is en gaat er vol voor. De rest volgt eigenlijk.

En jullie? Zijn jullie net zulke winnaars als Elon Musk? 

We hebben er heel veel vertrouwen in. Nuna 11 is een waanzinnige zonneauto en we gaan alles op alles zetten om vol voor de winst te gaan.