Het Brunel-gevoel van…een Operational Technology Trainee

Het Brunel-gevoel van…een Operational Technology Trainee

Hij studeerde Computer Engineering aan de TU Delft en houdt zijn conditie op peil met zwemmen, wandelen, skaten en fietsen. Voor een leuke programmeer-challenge mogen we hem ’s nachts wakker maken, zéker als deze om cryptografie draait. Maar wie denkt dat Kevin Hill de hele dag achter de computer zit, heeft het mis. Hij bezoekt namelijk ook graag conferenties als Pass The Salt, Chaos Communication Congress, Real World Crypto en Hardwear.io. Benieuwd hoe Kevin tegen Operational Technology aankijkt? Lees mee!

Hoe ben je bij Brunel terechtgekomen?

‘In januari ben ik begonnen met een Innovation & Entrepreneur-traineeship van X!Delft, een onderdeel van de TU Delft. Dit traineeship bestaat uit twee periodes; de eerste vier maanden was ik verbonden aan een klein bedrijf en nu ben ik voor acht maanden aan de slag bij Brunel. Mijn opdracht is het ontwikkelen van een scan, die we kunnen inzetten om te kijken waar een productiebedrijf staat als het gaat om Operational Technology. Hiervoor doe ik zowel (literatuur)onderzoek als field research.’

Hoe ziet jouw functie eruit?

‘Wat mijn werkomgeving betreft kan ik kort zijn: als ik vanuit mijn studentenkamer werk is die niet zo spannend. Maar wat dan wel weer leuk is, is hoe bizar veel er tóch mogelijk is vanuit huis. Zo heb ik niet alleen veel contact met mijn Consultant, maar ook met andere Brunellers en externe specialisten. Daarnaast ben ik ook betrokken bij een Operational Technology-pilot bij Omrin, een Friese inzamelaar en verwerker van afval. Het duurzaamste bedrijf van Nederland! En dat is mooi, want afvalverwerkingsbedrijven spelen een cruciale rol bij het realiseren van een circulaire economie. Dus is het belangrijk dat de verwerking bij drukte en onderhoud niet stil komt te liggen. Ik ben regelmatig bij Omrin in Heerenveen te vinden en heb daar contact met medewerkers van diverse afdelingen. Van IT, de technische dienst en operators die de fabriek draaiend houden tot procestechnologen en analisten, ik kom overal en probeer iedereen mee te krijgen in de mindset-shift die nodig is om de fabriek naar het volgende niveau te brengen.’

Waar ben je het meest trots op?

‘Naast de OT-scan en de pilot bij Omrin neem ik ook deel aan een gezamenlijk initiatief tussen de TU Delft en Brunel, om een digitaal ecosysteem op te zetten. Van sparren over dit onderwerp word ik altijd erg enthousiast, omdat het zoveel potential heeft. De TU doet veel onderzoek naar predictive maintenance, wat voornamelijk leunt op machine learning. Brunel zet nu volop in op Operational Technology, wat als einddoel ook predictive maintenance heeft. Zo kom je tot een combinatie van onderzoek en uitvoering die waarde toevoegt voor heel veel bedrijven. Daar krijg ik echt energie van!’

In hoeverre leeft de community-gedachte bij jou?

‘Ik werk nog niet zo lang bij Brunel, en vanwege het coronavirus heb ik nog vrijwel niemand live gezien en gesproken. De community-gedachte spreekt me erg aan, omdat je samen veel meer bereikt dan in je eentje. Je hebt elkaar gewoon nodig, want door anderen te helpen bereiken we grootse dingen.’

Hoe ziet de toekomst voor Operational Technology er volgens jou uit?

‘Technische problemen vragen meestal om technische oplossingen, dat is relatief simpel. De grootste uitdaging die ik zie is een mindset-verandering: iedereen aan boord krijgen voor het digitaliseringstraject dat nodig is om tot een oplossing te komen. Voor sommigen zijn de voordelen van zo’n traject al wel duidelijk, maar voor anderen is het nog lastig om te zien what’s in it for them. Maar zolang je luistert naar de andere kant van het verhaal, enthousiast je eigen standpunt toelicht en de juiste mensen weet te overtuigen, is er heel veel mogelijk!’